Ask An Alhambra Immigration Lawyer: How could changing gay marriage laws affect immigration status?

Gay equality marches in New York City | photo by Sing-mee Lee via Flickr1Gay equality marches in New York City | photo by Sing-mee Lee via Flickr

ASK AN ALHAMBRA IMMIGRATION LAWYER | Pregunte a un abogado de inmigración de Alhambra | 請教移民律師.

Beginning July 25 gay marriage will be legal in New York. In California, same-sex marriage is not currently recognized.  Supporters are trying to get a 2012 ballot initiative for the California Marriage Equality Act (Amendment #1-S), which, if passed, would grant marriage licenses to same-sex couples. But the increasing number of states that recognize gay marriage, are causing same-sex immigrant couples to question their legal standings. Some answers to questions about gay marriage and immigration status are below.

Please note: The article is not legal advice or opinion.  Franklin Tzeng, Esq. is a practicing attorney, specializing in business development and immigration law, in Alhambra, CA.  For more information, please visit franklintzeng.com.  To ask Franklin a question, send him an email at franklintzeng@gmail.com.

從7月25日開始,同性婚姻將在紐約合法化, 但現階段的加州法律卻不承認同性婚姻。同性婚姻的支持者推動在2012就 “加州婚姻平等法案”(修正案 #1-S)進行公民投票。 此修正案若是通過將授予同性伴侶結婚證書。詳情請見http://www.lao.ca.gov/laoapp/ballot_source/baldetails.aspx?id=739。但隨著在美承認同性婚姻的州數持續增加,許多同性移民伴侶對他們的法律身份産生疑問。

本文非法律建議或意見,也不應該被如此理解。加州阿罕布拉市的Franklin Tzeng 是一位專攻商業發展和移民法的在職律師。更多信息請訪問franklintzeng.com。若有 問題請教Franklin, 歡迎發郵件到franklintzeng@gmail.com。

A partir del 25 de julio, el matrimonio homosexual será legal en Nueva York. En California, el matrimonio homosexual no está reconocido legalmente. Los partidarios están tratando de obtener una iniciativa electoral para el año 2012 para la Ley de Igualdad Matrimonial de California (Enmienda # 1-S), si ésta ley es
aprobada, otorgaría licencias de matrimonio a parejas del mismo sexo. Sin embargo, el creciente número de estados que reconocen el matrimonio homosexual, están causando que parejas inmigrantes del mismo sexo tengan preguntas sobre su clasificación legal.

Este  artículo no es un consejo legal ni opinión, y no debe ser interpretado como tal. Franklin Tzeng, Lcdo. es un abogado, especializado en el desarrollo empresarial y la ley de inmigración, en Alhambra, California. Para más información, visite franklintzeng.com. Para pedir Franklin una pregunta, envíe un correo electrónico a franklintzeng@gmail.com.

Does the USCIS recognize same-sex marriage partners for immigration purposes?

When a couple marries, the US citizen spouse petitions for a green card, also known as legal permanent resident status, for the foreign spouse.  Under current law, only legal marriages between one man and one woman are recognized for immigration purposes.  Other forms of unions, such as civil unions, pacte civile de solidarité (PACS), or registered partnerships, are not. Same-sex couples are denied not only from green-card applications, but also any residency application and family-based visa petitions.  This prohibition holds even if the marriage occurred in a state recognizing same-sex marriage, such as New York, and even if both parties already reside in that state.  According to the USCIS, same-sex marriages occurring in any state or any country are not legal marriages.

Why is this?

On September 21, 1996, President Bill Clinton signed into effect the Defense of Marriage Act (DOMA), which defined marriage as a legal union between one man and one woman.  DOMA also provided that no state was required to recognize an otherwise legal same-sex union from another state. The USCIS is governed in part by this Act, amongst other federal laws.

So, if DOMA is repealed or superseded, are same-sex marriages allowed for immigration purposes?

Immigration law is a nuanced area, and the law tends to be interpreted strictly.  For example, it is unclear what the government’s reaction would be to a same-sex couple that has been legally married in, say, Canada or New York, but is now residing in a state that doesn’t recognize gay marriage, such as California.  Until a definitive federal ruling has been issued, this area remains unclear.

Should I reveal to immigration officials that I’m in a same-sex relationship or union?
There are many signs that the social environment is changing.  There have been instances where immigration judges have halted the deportation of same-sex partners.  However, this is a highly individualized question that should not be taken lightly.  I highly recommend that you contact qualified counsel regarding this issue.

Do any countries recognize same-sex marriage for immigration purposes?

Currently, 25 countries recognize same-sex marriage for immigration purposes.  They are Croatia, Denmark, Norway, Sweden, Australia, Iceland, Belgium, United Kingdom, France, New Zealand, South Africa, Israel, Portugal, The Netherlands, Germany, Finland, Switzerland, Brazil, Canada, Spain, Czech Republic, Colombia, Japan, Iceland, and Greenland.

***

USCIS在移民程序上承認同性婚姻的伴侶嗎?
當一對夫妻結婚時,美國公民可以爲其外籍配偶申請綠卡,亦合法永久居留身份。在現有的移民法中, 只有一男一女間的合法婚姻被承認,其它結合,如民事結合(civil union), 公民結合契約(PACS),登記伴侶關系( registered partnership)等都不被承認。同性伴侶除了在綠卡申請上遭受否決,任何居留申請和家庭基礎的簽證也都會被拒絕。就算這個合法婚姻是在一個承認同性婚姻的地區或得的,例如紐約或加拿大,而且雙方已經居住在那一州,此禁律同樣生效。對USCIS而言, 發生在任何州或國家的同性婚姻都不是合法的婚姻。

爲什麽會這樣?
在1996年9月21日,比爾克林頓總統簽署了“婚姻保衛法案”(DOMA), 並定義婚姻爲一男一女間的合法結合。DOMA也認定各州沒有義務承認在外州合法的同性結合。請見http://www.gpo.gov/fdsys/pkg/PLAW-104publ199/content-detail.html。USCIS受限于所有聯邦法律,包括DOMA法案。

那麽,如果DOMA被撤銷或是取代了,同性婚姻在移民議題上就合法了嗎?
移民法是非常複雜的, 而法律規定常常被理解得更爲嚴格。比如,我們無法預測政府會如何處理一對在加拿大或紐約合法結婚,而現在居住在一個不承認同性婚姻的州,像是加州,的同性伴侶 。除非政府做出一個明確的聯邦裁決,這個領域會持續含糊不清。

我應該告知移民官我的同性關系或婚姻嗎?
有許多征兆顯示社會環境在改變。在某些情況下,移民官會停止遣送同性伴侶。請見http://www.rawstory.com/rs/2011/05/06/immigration-judge-halts-deportation-of-partner-in-same-sex-marriage/。 但這是個非常個別化的問題,不應該輕易對待。針對這個問題,我強烈建議你咨詢有資格的法律顧問。

有哪些國家在移民法上承認同性婚姻?
目前25個國家在移民法上承認同性婚姻,包含克羅地亞,丹麥,挪威,瑞典,澳大利亞,冰島,比利時,英國,法國,新西蘭,南非,以色列,葡萄牙,荷蘭,德國,芬蘭,瑞士,巴西,加拿大,西班牙,捷克共和國,哥倫比亞,日本,以及格陵蘭島,請見http://en.wikipedia.org/wiki/Immigration_equality。
 

***

¿El USCIS reconoce parejas del mismo sexo para propósitos de inmigración?

Cuando una pareja se casa, la pareja estadounidense hace una petición para una tarjeta de residencia permanente para su cónyuge. Bajo la ley actual, sólo los matrimonios legales entre un hombre y una mujer son reconocidos para propósitos emigratorios. Otras formas de uniones, como las uniones civiles, pacte civile de Solidaridad (PACS), o las parejas registradas, no son reconocidas. A Parejas del mismo sexo no sólo se les niega aplicaciones para la tarjeta verde, , sino también cualquier solicitud de residencia y peticiones de visa para la familia. Esta prohibición se mantiene incluso si la el matrimonio se produjo en un estado de reconocimiento de matrimonios del mismo sexo, como Nueva York, e incluso si ambas partes se encuentran ya  radicando en ese estado. Según el USCIS, los matrimonios homosexuales que ocurren en cualquier estado o de cualquier país no son matrimonios legales.

¿Por qué es esto?

El 21 de septiembre de 1996, el presidente Bill Clinton firmó en efecto la Ley de Defensa del Matrimonio (DOMA), que se define el matrimonio como una unión legal entre un hombre y una mujer. DOMA También, declaró que ningún Estado estaba obligado a reconocer un la unión legal entre parejas del mismo sexo. 
Ver:

http://www.gpo.gov/fdsys/pkg/PLAW-104publ199/content-
detail.html.

La USCIS se rige en parte por la presente ley, entre otras leyes federales.

Por lo tanto, si DOMA fuera derrotada o sustituida, los matrimonios del mismo sexo serán permitidos para propósitos de inmigración?

La ley de inmigración es un área de matices, y la ley tiende a ser interpretada en sentido estricto. Por ejemplo, no está claro cuál será lareacción del gobierno si una pareja del mismo sexo que se ha casado legalmente , por ejemplo, en Canadá o Nueva York, pero ahora residen en un Estado que no reconoce el matrimonio entre homosexuales, por ejemplo como California. Esta área sigue siendo poco clara hasta que exitista un mando federal definitivo.

¿Debo revelar a los funcionarios de inmigración que estoy en un-mismo
sexo relación o unión?

Hay muchos indicios de que el entorno social está cambiando.
Ha habido casos en que los jueces de inmigración han detenido
la deportación de parejas del mismo sexo. Ver
http://www.rawstory.com/rs/2011/05/06/immigration-judge-halts-
la deportación de socio en el mismo sexo, el matrimonio /. Sin embargo, esta
es una pregunta muy individual que no se debe tomar
a la ligera. Le recomiendo que se ponga en contacto con consejero cualificado sobre este tema.

¿Alguno de los países reconocen el matrimonio homosexual para la inmigración
propósitos?

En la actualidad, 25 países reconocen el matrimonio homosexual para propósitos de inmigración. Ellos son Croacia, Dinamarca, Noruega, Suecia, Australia, Islandia, Bélgica, Reino Unido, Francia,
Nueva Zelanda, Sudáfrica, Israel, Portugal, Países Bajos,
Alemania, Finlandia, Suiza, Brasil, Canadá, España, República Checa
República, Colombia, Japón, Islandia y Groenlandia. Ver
http://en.wikipedia.org/wiki/Immigration_equality.

Este  artículo no es un consejo legal ni opinión, y no debe ser
interpretado como tal. Franklin Tzeng, Lcdo. es un abogado, especializado en el desarrollo empresarial y la ley de inmigración , en Alhambra, California. Para más información, visite franklintzeng.com o facebook.com / franklintzengesq. Para pedir
Franklin una pregunta, envíe un correo electrónico a
franklintzeng@gmail.com.

 

About the author: Franklin Tzeng

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